Las alergias alimentarias se han duplicado en los últimos diez años

Los días 10-12 de noviembre de 2011 se ha celebrado en Barcelona el Symposium Internacional de Alergia Alimentaria. En este foro se han presentado los resultados del estudio EuroPrevall, realizado en 25 países (19 de ellos europeos), con casi 100.000 individuos estudiados. Las principales conclusiones extraídas de este estudio son:

  • La alergia a alimentos afecta en torno al 5% de la población infantil en edad escolar y al 8% de los adultos.
  • El coste sanitario de un paciente adulto alérgico a alimentos asciende a 1.280 dólares anuales, el doble que la población general. El tratamiento de un niño con este tipo de alergia triplica el gasto sanitario atribuido al resto de la población pediátrica.
  • Las frutas frescas y los frutos secos ocasionan la mayoría de las reacciones alérgicas en Europa.
  • En España, la mayoría de las alergias a alimentos se atribuye a frutas como el melocotón y el melón, mientras que en el centro y norte de Europa el grueso de las reacciones están provocadas por la manzana y el apio.
  • Sólo el 72% de los alimentos que producen anafilaxias están correctamente identificados en el etiquetado.

Según palabras de la doctora Montserrat Fernández Rivas, coordinadora científica del Simposio y una de las investigadoras principales del estudio, “habitualmente el listado de ingredientes no está claro o es insuficiente, lo que produce en los pacientes inseguridad a la hora de preparar los alimentos cada día. Gracias a la determinación del umbral de respuesta de la población a la alergia y a la utilización de herramientas adecuadas para detectar la cantidad de alérgenos presente en los alimentos, se podrán introducir cambios en el etiquetado para garantizar la máxima seguridad de los alimentos disponibles en el mercado”.

En este sentido, ZEULAB dispone de una amplia gama de herramientas analíticas para el control de la presencia de alérgenos (gluten, leche, huevo, soja, guisante, trigo) en alimentos, basadas en Inmunocromatografía (Proteon Express) y ELISA (Proteon).

Fuente: Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC).

Pedro Razquin

Pedro Razquin es Owner y CEO en ZEULAB, también es Presidente cluster biotecnología de Aragón. Desarrollando soluciones para la Seguridad Alimentaria.